Header

New QRP SDR transceiver!

SDR/DSP - Tuesday 27 June 2017 23:29
A few weeks ago I ordered a new transceiver. The mcHF. It's a SDR QRP HF transceiver. It's a kit. There are two kinds of kits. One with all pcb's and components and one with the SMD components already placed on the pcb.

I ordered the kit with all SMD components already placed on the PCB. After a few hours of building the transceiver was ready for the smoke test! It worked. No smoke. There was only one push button that caused the transceiver to power off. After some searching I found a short between two pins of the mpu.

The mcHF worked perfectly after fixing the short. There was just one thing that concerns me. In receive mode the current was 410 mA at 13.8V. The linear regulators where getting very hot. I mounted them on a heatsink but they where still getting very hot. Most of the current is draw at the 5V regulator that is in serie with the 8V regulator. The current at the 8V line was only about 16mA. So if you multiply 0,410 x (13.8-5) is about 3,6 Watt of heat disipation. The transceiver itself uses only about 2 Watt (0,410 x 5 V) .

So why not replace the 5V linear regulator with a switched regulator? Noise?!? I bought a drop-in switched regulator (Wurth 5V/1A Farnell: 173010578) and connected it with a few wires to the mcHF board. It worked. The current dropped to 163 mA. (That is less then a KX3!) After connecting a dummy load there was no increase in noise. So that looks good. I still have to build it in the mcHF enclosure and find out if there is still no increase in noise. But so far so good. The mcHF is now a really cool transceiver!

Note:
It is not a simple modification as a simple drop-in replacement. The thing is you want the input of the switched regulator connect to the DC power input (12-13.8V) of the mcHF not to the 8V regulator. If you do that the 8V regulator still heats up and the improvement is minimal. But if you connect to the DC input there is no way to turn the mcHF off. I think I need something with a pnp transistor to switch the 5V rail off when the 8V rail is off.

Update 28-06-2017:
Today I put the switching regulator inside the mcHF and the noise level increased to about S1. But worse I found some spurious here and there. With stronger ones every 300kHz (the switching frequency). So I think I have to say: Nice try but it didn't work! :-(
So back to the linear regulators. At least I have something to warm my hands on a cold SOTA summit.

More info about this great open source project:
http://www.m0nka.co.uk/
By: Erwin PA7N | Permalink | 2 comments

Comments

S52CQ

Wednesday 28 June 2017 09:44
Hi Erwin,

you've made a great mod! To turn 5V off consider using power P-Mosfet.

73 de S52CQ

Jos

Wednesday 28 June 2017 16:18
Hallo Erwin,

Inderdaad een geweldige verbetering, als het inderdaad geen problemen geeft met extra ruis of "spurious". Je hebt de regulator nog op enige afstand liggen zie ik op het plaatje., maar het is veelbelovend.
Ik heb hier in de junkbox ook zo'n ding liggen zo te zien is het dezelfde,, het is een 78ST105VC van Power Trends,, ik zal de datafile eens opzoeken..
Het in-/uitschakelen moet toch op de een of andere manier op te lossen zijn via het ON/OFF signaal van de LM2941, in de junkbox heb ik ook nog wat power fetjes liggen.

73 de Jos (PA3CCE)

Activation summit PA/PA-005 and PA/PA-006

Summits On The Air - Sunday 11 June 2017 21:59
Today I activated two summits in PA. PA/PA-006 Signaal Imbosch 110m and PA/PA-005 Galgenberg (Terlet) 102m.

Both in SSB with a new home brew 50 Watt amplifier. On PA-006 it output was 15 Watt and on PA-005 30 Watt. Reports on PA-005 where indeed a bit better. I used the Yaesu FT-817nd on a 3 cell lithium 3100 mAh battery. The amplifier had its own 3 cell lithium 5200 mAh battery. As with most of my activations I used a End Feed Half Wave antenna on a 10m pole with a home brew tuner.

We walked from a parking place to the two summits and back. Total of 20 km. Nice wetter and beautiful nature.








QSO's logged
Date: 11-06-2017
Summit: PA/PA-006
UTCCallBandModeRST sentRST recv
11:11DL1DXL40mSSB-55
11:12EA2CKX40mSSB-52
11:12DK2RMP40mSSB-55
11:13HB9AGH40mSSB-55
11:142E0KVJ40mSSB-55
11:14OM1AX40mSSB-55
11:15G0RQL40mSSB-55
11:16G3RDQ40mSSB-55
11:16OK1SDE40mSSB-57
11:17G4WSB40mSSB-55
11:17GI0AZA40mSSB-55


QSO's logged
Date: 11-06-2017
Summit: PA/PA-005
UTCCallBandModeRST sentRST recv
13:24G4WSB40mSSB-57
13:25OK2BDT40mSSB-55
13:25G0RQL40mSSB-58
13:26GW0PLP40mSSB-54
13:26DK2RMP40mSSB-57
13:27DL1DXL40mSSB-55
13:28GI0AZA40mSSB-57
13:28HB9CEX40mSSB-59
13:29M0MDA40mSSB-57
13:30EA2CKX40mSSB-52
13:30F6FTB40mSSB-55
13:31GM4WHA40mSSB-45
By: Erwin PA7N | Permalink | Write a comment

Antarctica 13778 km !

Digital modes - Wednesday 9 November 2016 22:57
I just made a contact with RI1AND in Antarctica! On the 30m band in JT65 mode. That is a distance of 13778 km!

I used 25 Watt and a 2 x 7 m dipole at 6m above ground. The band seems dead but with JT65, signals can be seen in the waterfall screen and can be decoded. This is so amazing! :-)







By: Erwin PA7N | Permalink | Write a comment

Activation summit F/VO-073 Le Haut Koenisbourg 733m

Summits On The Air - Monday 15 August 2016 15:20
The first summit in France this year. I went here by bicycle. 16km from the camp site. Climbing the last 8km to the top. Climbing about 500m in altitude.

Because of the terrorist threat and the chatteau attracts a lot of tourists, there were some military police with heavy automatic guns checking everyone's bags. I didn't come for the Chatteau on the summit so they didn't check my backpack with all the wires, batteries and electronic stuff what just might be A home brew explosive. (with some imagination). The 10m fibre mast looks like A riffle! But all went well.

Not many QSO's because after 15 minutes it started to rain. Also my internet connection didn't work so I could not spot my self on sotawatch. But after this activation I figured out how to spot via SMS.






QSO's logged
Date: 04-08-2016
Summit: F/VO-073
UTCCallBandModeRST sentRST recv
13:01IK3DRO40mSSB5957
13:02OE7PHI40mSSB5957
13:06PA5KK40mSSB5957
13:08S57ILF40mSSB5955
13:14S57T40mSSB5959
By: Erwin PA7N | Permalink | Write a comment

Comming SOTA activations

Summits On The Air - Friday 5 August 2016 00:15
From 4 august till 14 august 2016 I try to do some SOTA activations. I'm in France in the Alsace/Vosges.

I will be QRV in CW on 40m around 7.032 MHz. As I am still a beginner CW OP please be gentle with me. 12-15 wpm with a little more space between the characters will do :-) Please no pile-ups hi!

My equipment:
- Yaesu FT-817ND 1 - 5 Watt output
- 10 meter fibreglass pole
- End feed half wave sloping antenna for 20-30-40m
- QRP Long wire tuner for EFHW antennas
- Internal FT817 battery
- 1900 mAh 10 x AA NiMH battery
- Inline microphone compressor

If 40m doesn't work I will try 30m CW on 10.118 MHz +/- QRM.

Hope to work you!

SOTA sites:
www.sota.org.uk
www.sotawatch.org
www.sotamaps.org
By: Erwin PA7N | Permalink | Write a comment

Flying Pig Rig

QRP - Wednesday 20 January 2016 13:04
Finally I finished building the "Flying Pig Rig" after being in a drawer for years. A 40m 5 Watt CW transceiver kit from Kits and Parts dot com!

It's a single frequency QRP CW transceiver that will fit into a small box. It is lightweight and very power economic. It receives and transmits on 7030.7 kHz. The Flying Pig Rig has a build in keyer. I will use it with my LiPo batteries. With 12.3 volt the output power is 4 Watts! It draws 25mA on receive and 630mA on transmit. Compare that for example to the Yeasu FT-817nd which will draw 300mA on receive and 1.9A on transmit!

I plan to use this QRP rig on some SOTA activations later this year.

More info
www.kitsandparts.com
By: Erwin PA7N | Permalink | 1 comment

Comments

9a2ki

Friday 12 February 2016 10:02
hallo Erwin
thanks for call on 7MHz yesturday..
Your signal was pretty good about 579, via instrunent, and fully readable ewen in QRM...

please , what is your equipment you used in our conntact ???
73de 9a2ki ico
here 100W Dipole up 20m

This weekend SOTA activations

Summits On The Air - Thursday 27 February 2014 19:36
This weekend (1-2 march 2014) I will try to activate some SOTA summits in Belgium. Depending on the wetter and other activities I will try to activate ON/ON-001, ON/ON-010, ON/ON-011 and ON/ON-013.

I will be QRV in CW on 30m around 10.120 MHz. As I am still a beginner CW OP please be gentle with me. 15 wpm with a little more pause between the characters will do :-) Please no pile-ups!

I'm using a Elecraft KX3. 5 Watt output. 10 meter fibreglass pole. End feed half wave sloping antenna. 5000 mAh LiPo battery. QRP Long wire tuner.

If 30m doesn't work I will try 40m on 7.032 MHz.

Hope to work you!

SOTA sites:
www.sota.org.uk
www.sotawatch.org
www.sotamaps.org
www.adventureradio.de

Update:
Things didn't work out as planned! In the car, on the way to the holiday park, my wife told me she had booked a different park then what I thought the holiday park would be! (Amazing isn't!) The park she had booked was more to the west of Belgium. There was only one sota summit with more then one point. So no high score that weekend :-( But still a lot of fun :-)

The summit I activated was ON/ON-006 La Croix Scaille. It was 55 km driving. Walked about 2km. After 30 minutes transmitting it started to rain. I had to quit. The new KX3 worked great!

QSO's logged
Date: 01-03-2014
Summit: ON/ON-006
UTCCallBandModeRST sentRST recv
11:00ON6PB30mCW599599
11:02OM1AX30mCW599599
11:05F8FUU30mCW599579
11:10EA2LU30mCW599
11:15OK1AU30mCW599579
11:16DK7ZH30mCW599559
11:18G4SSH30mCW599599
11:20PA9M30mCW599599
11:23PA0SKP30mCW599599
11:24OK2QA30mCW599559
11:28DL7UR30mCW599559
11:30OE8SPW30mCW599599
By: Erwin PA7N | Permalink | 2 comments

Comments

Ray LaRue

Wednesday 26 March 2014 21:27
Erwin,
I have downloaded your software "PA7N VNA" v0214. I am using a MiniVNA with WinXP Pro. I have a couple of questions.

When attempting to view a parallel resonant circuit using your software, how
does one determine the exact frequency of resonance?

I am currently trying to use the MiniVNA to accurately cut 1/4 wave stubs to frequency and am not sure of the correct proceedure for doing so.
Can you help?

Also, is there manual online for the use of your software?

Thank you for your attention. I appreciate your time. I look forward to any comments you may have.
Warm Regards, and 73,
Ray, W4BYG

Cleveland, TN

Fred,VE7FMN

Tuesday 6 May 2014 22:45
Hallo Erwin.Iwouldlike to let you know that for all of the KX3 Sota and digital users that are bumping into the radiostemperature limits, I have designed a CoolerKX replacement heat sink. You may contact me by email for information. 72, Fred

Ik heb een prijs gewonnen!

QRP - Saturday 22 September 2012 15:06
Ik heb een prijs gewonnen! Een aanmoedigingsprijs voor meedoen aan de Marathon van de Benelux QRP Club. Met een score van 58712 eindigde ik op de vijfde plaats (van de zes). 10 Euro!!!

De wedstrijd heet Marathon omdat hij een heel jaar duurt. Van 1 juli tot 1 juli. De bedoeling is dat je zoveel mogelijk verbindingen maakt met een zo laag mogelijk vermogen en met zoveel mogelijk verschillende landen. Nu kijken of ik daar het komende jaar overheen kan komen.
By: Erwin PA7N | Permalink | 5 comments

Comments

PA3GNZ, Tjeerd

Thursday 27 September 2012 21:35
Enthousiast berichtje.

Volgend jaar een plaatsje hoger?

73, Tjeerd

Webmaster BQC

Bert PA1B

Thursday 27 September 2012 23:05
Hallo Erwin, gefeliciteerd met het mooie resultaat. Leuk stukje met een mooie foto. Je hebt een mooie set.
Het is heel leuk om mee te doen in de marathon. De marathon zet aan tot activiteit. Als signalen heel sterk zijn kan je je vermogen in dezelfde verhouding reduceren. Dat levert weer meer punten op. Op 14 MHz kan de propagatie heel goed zijn. Maak je ook wel eens verbindingen in een contest? Die mannen willen iedereeen werken ook al heb je geen oorverdovend signaal. Veel plezier 73, Bert

Ray LaRue

Saturday 27 April 2013 20:24
I am trying your software for the MiniVNA. I have been using F4CLB's software for a couple years.

Question: Is it possible using your software to measure at the base of a vertical antenna shorter than a 1/4 wave and interpret directly the needed inductance for it to be resonate?

Conversely can an antenna longer than a 1/4 wave be measured with your software and the MiniVNA, directly indicate how much capacitance is needed to resonate it?

Your attention is appreciated.
73,
Ray, W4BYG
Cleveland, TN USA

Hennie

Wednesday 4 September 2013 11:21
Wat ontzettend leuk voor je. Moet wel veel werk zijn geweest om daar een heel jaar mee bezig te zijn. Maar goed gedaan hoor. Wie weet ga je er dit keer wel overheen.

Hennie, Amsterdam
Massage Amsterdam, Jiskmassage

paolo petrini

Monday 25 November 2013 13:38
Hello
I downloaded pa7minivna and I tried to compile it on ubuntu 12.04 64 bit with lazarus 0.92 (1.0 does non install)
and as a first error I get:
/usr/lib/lazarus/0.9.30.2/lcl/lconvencoding.pas(27,24) Fatal: Can't find unit iconvenc used by LConvEncoding

any idea?

73 de Paolo IW1ACL SA4BHT

Reverse Beacon Network

Antenna - Friday 24 February 2012 13:12
Een poosje geleden had ik al eens een Magnetic Loop antenne in elkaar geknutseld. Die was toen gemaakt van koperen buis. Maar nu heb ik er één gemaakt van 15mm coaxkabel. Ik had hem vandaag even binnen staan en aangesloten op de FT-817. Even een paar keer met 2.5 Watt op de 20m band CQ geseind en via het Reverse Beacon Netwerk gekeken of ik ergens te horen was. En inderdaad, dat bleek het geval. De eerste rapporten kwamen uit Europa maar toen ik de antenne een kwart slag draaide verscheen er ook een rapport van VE2WU. Dat is Canada! Ongelooflijk toch! Zo'n kleine antenne, binnen op zolder tussen de rommel en muren. En met slechts 2.5 Watt.
Hiernaast de foto's van de Magnetic Loop antenne. Diameter is 0.8 meter. Het inkoppellusje is een zogenaamde afgeschermde- of Faraday lus. Volgens de berekeningen zou deze loop een rendement moeten hebben van 35%. De bandbreedte zou dan 12 kHz moeten zijn. Ik meet echter dat de bandbreedte 22 kHz is. Het rendement zou dus nu rond de 15% zijn.

Links:
http://www.reversebeacon.net/


By: Erwin PA7N | Permalink | 1 comment

Comments

Pascal ( ON5RA )

Friday 13 July 2012 12:37
Beste OM,

Ik heb zopas je software gedownload voor het gebruik van de miniVna.
In het verleden maakte ik al gebruik van deze tool, nu heb ik de laatste versie gedownload.

De setup is volledig geslaagd onder Windows 7, enkel de instellingen balk onderaan komt niet te voorschijn. Ik heb al mijn resolutie aangepast maar tevergeefs.

Heb je enig idee wat ik fout zou hebben gedaan?

Alvast bedankt !

Nieuwe 2 meter D-Star hotspot

Digital modes - Tuesday 10 January 2012 13:46
Sinds 7 januari is er voor de omgeving Akkrum/Nes een D-Star hotspot op 2 meter QRV. De hotspot heeft een bereik van circa 20 km rondom Akkrum. Vanuit de auto kun je op de A7 van Drachten tot Sneek en op de A32 van Heerenveen tot Leeuwarden goed over deze hotspot werken. De antenne van de hotspot is een Diamond X50N op circa 12 meter boven straatniveau. De zendontvanger is een omgebouwde Teletron T813 mobilofoon met een uitgangsvermogen van 12 Watt. De frequentie is 144.8375 MHz. De gebruikte roepletters zijn PA7N C.

De hotspot is gekoppeld aan reflector REF017A maar kan ook aan andere reflectors of xreflectors gekoppeld worden. Het is een hotspot en geen repeater dus dat betekend dat als er meerdere stations over deze hotspot werken ze elkaar op de ingang rechtstreeks moeten kunnen ontvangen. Net zoals bij een gewone simplex verbinding.

Er is voor deze hotspot nog geen ATOF aangevraagd dus officieel is de hotspot niet 24/7 QRV. Misschien gaat dat in de toekomst nog eens gebeuren. Net zoals een uitbreiding naar een echte repeater op 70cm. Daarvoor zoek ik nog een Triple P txu-1256 duplex zendontvanger. Heeft iemand er nog eentje liggen?

Ik hoop dat deze hotspot een aardige toevoeging is aan het D-Star netwerk met name voor het midden van Friesland.

Tot werkens op D-Star,
Erwin PA7N

Update 17-01-2012: Het agentschap telecom heeft in een notitie geschreven dat repeaters en/of radiostations waar andere zendamateurs ook gebruik van kunnen maken een ATOF nodig hebben. Totdat er meer duidelijkheid is of hotspots nu wel of niet hieronder vallen hou ik mijn hotspot maar eventjes uit. Ik dacht dat een ATOF alleen bedoeld was voor onbemand gebruik. Kennelijk is het nu niet meer toegestaan dat een andere zendamateur over jou zender zendt terwijl je er zelf naast zit.

Hier meer informatie van het AT.

Update 30-01-2012: Het agentschap telecom heeft een antwoord gegeven op vragen die ik in een email aan ze gesteld had.

Beste Erwin van den Bosch,
Voor alle duidelijkheid, met de laatste publicatie is er op zich niets veranderd, maar is er meer duidelijk gegeven over een op afstand bedienbaar amateurstation.
Een bemande repeater is dus nog steeds toegestaan zonder vergunning, de amateur dient wel telkens vast te stellen of de frequentieruimte beschikbaar is. In het bericht is dus bedoeld dat voor een onbemande repeater dus altijd een vergunning noodzakelijk is.


Hij kan dus weer aan!

Update 27-02-2012: Er is nog een bericht van agentschap telecom gekomen. Het wordt er niet duidelijker op. Ik ben geen jurist maar het lijkt nu allemaal een beetje tegenstrijdig met elkaar te worden.

Naschrift: In mijn vorige reactie blijft misschien toch nog 1 of meer vragen onbeantwoord en dat is niet de bedoeling.
Een bemande repeater zonder vergunning is in de praktijk inderdaad niet meer mogelijk (tenzij de amateur alleen maar zijn eigen uitzending relayeert).
Hiermee is mijn antwoord volledig.


Hij kan dus weer uit!

Update 29-02-2012: Ik heb nog even een vraag naar het AT gestuurd of een D-star Hotspot ook een repeater is en dus niet zonder ATOF gebruikt kan worden. Hier kwam het volgende antwoord op:

Als de betreffende Hotspot geactiveerd kan worden door andere amateurs
is er dus een vergunning (onbemand freq.ruimte) nodig.


Dit betekend dus een einde voor alle hotspots zonder ATOF waarvan andere zendamateurs ook gebruik kunnen maken. Al kun je wel vraagtekens zetten bij wat men verstaat onder "activeren door andere amateurs". Daar stuur ik nog even een vraag over naar het AT.
By: Erwin PA7N | Permalink | Write a comment